从MVP预测前4皆为外籍球员说起,本土球星式微究竟为哪般?

从MVP预测前4皆为外籍球员说起,本土球星式微究竟为哪般?

今天某博彩网站更新了2022-23赛季的MVP赔率,细心的球迷不久就发现了一个奇特的现象:MVP榜预测前4竟齐刷刷都是外籍球员,确切地说是欧陆球员,美国本土球员的身影集体消失了。外籍球员在NBA渐成气候,这早已不是新闻,如今甚至有愈演愈烈之势。回顾和他们同时代的本土球星们,或可找出这一奇景形成的原因。

MVP榜预测前4是东契奇、恩比德、字母哥和约基奇。这4人上榜并不稀奇。字母哥和约基奇包揽了近4年的MVP,而恩比德则连续2年“陪跑”,位列MVP票选第二。至于东契奇,更是几乎从他登陆NBA的第一天起,就有人扳着指头算他距离捧起NBA生涯首个MVP奖杯还要多久。

于是,一个问题自然浮现在球迷脑海中:和这4名外籍球星同时进入NBA的本土球星们都在干什么?

今天,该博彩网站还公布了最佳防守球员赔率,戈贝尔再次高居首位,字母哥则位列第4。而我们也就最早从他二人参选的2013年看起。

若以2013年后进入NBA,且已入选全明星为标准,符合这一条件的本土球星共有16名。按最佳阵容来划分的话,特雷-杨、布克、塔图姆、锡安和阿德巴约可进一阵,莫兰特、米切尔、杰伦-布朗、英格拉姆和贾莱特-阿伦可进二阵。其他球星还包括:拉文、奥拉迪波、拉塞尔、加兰、拉梅洛-鲍尔和兰德尔等。

看到这份名单,首先会发现一点:这个时期进入NBA且冒尖的本土球星,在球星成色、统治力和球队战绩上,比起MVP榜前4都有差距。

布克和塔图姆堪称这一时期美国本土球星的代表。塔图姆起点颇高,菜鸟赛季就打入东决,后又进过一次,今年更是直入总决赛。但在这期间,双探花始终遭受质疑。即便是今年休赛期,当杜兰特提出离队申请后,凯尔特人也立刻以布朗为主体提出报价,而各界对塔图姆在今年总决赛的表现也颇有微词;而在保罗到来前,布克在生涯前6季的负面评价也不少。在2021-22赛季,太阳战绩彪炳,布克一度也成MVP热门,但他最终仍未跻身MVP候选名单。

塔图姆和布克尚如此,同时段其他的本土球星更没有可叫板外籍球星的:锡安是联盟宠儿,可惜身体不争气,出勤率难保障,体重还存隐患;杨和米切尔都吃了身高的亏;莫兰特飞天纵地球风劲爆,是下一位人气天王,但尚无拿得出手的季后赛成绩;英格拉姆刚实现生涯突破;奥拉迪波被伤病所毁。

此外,研究这份名单还会发现一点:如今在联盟呼风唤雨的外籍球星,尤其是欧陆球星,大多是大个子,而美国本土球星则以小个子居多。

近年来MVP评选,除了外籍球星唱主角这一趋势外,还有一个趋势就是大个球员重新受青睐。在此之前10年(从2008-09赛季算起),MVP评选曾先后经历过“侧翼为王”时代和“后卫争雄”时代,前一个时代以詹姆斯、杜兰特(包揽5届MVP)为代表,后一个时代以库里、威少和哈登(包揽4届MVP)为代表。

外籍球星的崛起,同时带动了大个球员在NBA的复兴,在此之前,大个球员好似珍稀动物,在NBA的式微一度看来是不可逆转的。而在业界看来,能打破这一趋势的也并非美国本土球星,而是又一位外籍球星:东契奇。

纵观MVP榜前4也会发现有趣一点。4人中,东契奇和约基奇是“纯正的”欧洲球员,字母哥和恩比德虽分别获得了希腊和法国国籍,他们的家庭却都是来自非洲。

欧洲和非洲向来是NBA外籍球员的主要来源地。以往欧洲球员给人的感觉是技术出众、靠脑子打球,但身体素质平平,非洲球员则有令人称羡的一副好身板。如今这4人没有丢弃本身的优势,比起前辈球星来又更全面,兼具欧洲和非洲球员所长;恩比德甚至是在美国篮球环境下成长起来的,走上了奥拉朱旺、尤因等前辈走过的路。

此外,跳出这2份名单,去看从2013年至今历届选秀前三甲,也可发现不少曾被寄予厚望的本土希望之星,后来都泯然众人了,或未达预期。2013年选秀最具代表性,前三甲中榜眼奥拉迪波被伤病所毁,探花奥托-波特除了随勇士夺冠和长相酷似张伯伦2大优势外,生涯发展和预期相差甚远。

看到如今的贾巴里-帕克,人们已很难想象他的选秀顺位为何会在恩比德之上;2015年探花贾利尔-奥卡福系出名门,在NBA却和他的表亲埃梅卡-奥卡福一样不合时宜;2017年状元富尔茨受怪病所扰,能继续留在NBA已算不易;2018年前三甲中,国王为选择巴格利错过东契奇而懊恼;2020年前三甲中,怀斯曼如今的发展,也已落后于爱德华兹和三球。

这几人的沉沦(或称平庸),也让这一时段的美国本土球员在对抗外籍球员时,丢失了一大片阵地。

尽管从成材率来看,外籍球员尚无法和本土球员相抗衡,但在NBA的金字塔尖,却已有越来越多的外籍球员抢夺阵地,短时间内其势力只会越来越强(君不见2023年状元秀已成文班亚马囊中物了?)。在詹杜库卡之后,带领本土球员反扑的那一人究竟在哪里?(仰卧撑/毛毛)

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